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Saturday, January 25, 2014

El último viaje a El Salvador

Here we go - my latest Spanish homework - rewritten a few times.  Thanks to my amazing teacher Ronnaldo for reviewing this too.  I know there are still a few errors, so if anyone wants to comment - please do, you will be helping me.

El último viaje a El Salvador para mí fue hace dos años y medio.  Había un grupo de cinco personas  que viajabas conmigo.  Este viaje fue muy diferente  que los otros viajes.  Para este viaje, todos nos quedábamos con las familias de San José las Flores.  Esta fue la primera vez que un grupo había hecho esto.  En mi opinión, ésta fue una muy buena decisión.  Cuando se vive con una familia se aprende mucho.  Esto fue lo mismo en Xela.  Para mis visitas  a Celas Maya siempre, ha vivido con una familia.

Koky de Suchitoto, nuestro traductor

En San José las Flores nos quedábamos con las familias durante ocho días.  Cada día, nos comíamos con la familia para el desayuno y la cena.  Nos duchábamos la misma manera que los salvadoreños, con un balde de agua fría.  A mí, me gustaba este porque el clima en San José las Flores fue muy cálido. 

Cada día, nos reuníamos con los maestros de la escuela.  Hemos hablado de muchos temas.  Hablábamos de la guerra durante dos días, específicamente, hablábamos de la masacre del rio Sempul.  Esta fue la segunda mayor masacre de la guerra.  Cada maestro conocía un miembro de su familia que fue asesinada en la masacre.  Las historias eran muy difíciles de escuchar.

Los estudiantes de la escuela

Hubo buenos tiempos también.  La comunidad tenía una piscina y eso fue muy importante. 

Durante la guerra la gente de San José las Flores todas se fueron.  El pueblo fue demasiado peligroso.  Mucha gente vivía en los bosques que rodean las comunidades.  Los niños tenían una escuela y algunos de estos niños son ahora los maestros de la comunidad.  Sin embargo, era muy peligroso.  Cuando los soldados venían, los niños se condieron en túneles subterráneos. 
una pintura de la  masacre del rio Sempul

A mí me gusto mi tiempo en San José las Flores.  Yo conocía a mucha gente y toda la gente hablaba a mí en español.  Por ocho días yo hablaba en español todo el tiempo.  Pero de vez en cuando, yo no entendía porque los salvadoreños hablan más rápido para mí.  Sabía que si hubiera tenido más tiempo en la comunidad, yo aprendía mucho más español. 

El viaje de éste año será muy diferente, pero esto es otra historia.
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Saturday, January 18, 2014

Learning Spanish - Duolingo (appen) är min nya lilla hobby.  (Photo credit: Emanuel Hallklint)
Hello everyone

I have just sent out an invitation to all those going on the trip this year to join Duolingo 

If you are going and have not received an invitation, please let me know.

If you are not going this year and want to start on your Spanish - please let me know and I will invite you to our group - a little competition is always healthy.

A little news - Rene Guerra Salazar, director of Salvaide and I have been working to develop a program for conflict studies students at St. Paul University here in Ottawa.  They will be leaving this May.

Rene is on his way to El Salvador to work on contacts for trips heading out soon.

Also, the students from Holy Trinity will be heading to El Salvador.  We will post anything we get from the group on our Compadres blog.

I will continue to work through our July trip through TourBuilder

I am currently working on Day 7 of the trip.

If the winter weather is getting you down and would like something sunny to look forward to you are still more than welcome to join us!

Just send me a note. 


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Friday, January 3, 2014

Day Six of our tour - Suchitoto - a great place to be!

Day 6 of the tour - July 2014

All this is on Tour Builder Good to have this here too!

A visit to the colonial town of Suchitoto in Cuscatlán province for a tour of the historic town, the Joya de Cerén Mayan ruins (a UNESCO World Heritage Site), and for an introduction to the work of SalvAide sister organizations CRIPDES and CORDES in the region.

Suchitoto is a beautiful town.  This may be a location where the group will elect to stay a bit longer here.  This is also a good location to return to after the formal trip is over.  Spanish language training is available here and you can be billeted with a family!

I love this town - it has become one of the most popular tourist destinations in El Salvador and the only place I could find real Salvadoran cigars!

Here is one of the many web sites on this beautiful town.  There are many more!!

Thursday, January 2, 2014

Universidad Centroamericana "José Simeón Cañas" Romero Centre The Romero Tour on Tour Builder - Day 4

Day Four of this year's tour will be taken up by the Romero Tour.  The last three entries have been taken up with the tour.  The last entry is included below.  Tomorrow, I will move on to Day Five.

The tour will take in other important locations including most significantly, the Romero Center at Central American University, the site of the 1989 Jesuit Massacre.   The Romero Center includes many relics from the time of Romero including artifacts from the murder of Oscar Romero's friend Rutilio Grande.  The center also focuses on the murder of the Jesuit priests in 1989.  The rose garden you can see in a few of the pictures here was planted by the husband of the priests' maid who was also killed during this incident.

There is no question that this is a crucial part of the tour.  While there are other locations we may visit, these are the key ones to help us get a sense of the importance of Oscar Romero.  

I have included a few key images from the Centre in Tour Builder.

Tomorrow - a visit to the colonial town of Suchitoto in Cuscatlán province

Tour Builder

Now that we have a trip confirmed and we are in 2014 - only months away from our next trip, I have started working with a great new tool called Tour builder - yet another great tool by Google.

This one combines Google Earth with the ability to easily upload images and videos from your collection.

Each day of the trip will be documented and outlined so that participants can take a good look at what is proposed for any particular day.  Right now, I am working on Day Four.  You can add photos, written descriptions, even videos.  The first stop on Day Four is the Cathedral in San Salvador.  I was able to add

video taken the day of Archbishop Romero's funeral.  This should give participants some historical perspective on what they will be seeing.

As I post each day, I will now add this to the blog so viewers can see the tour here or on Tour Builder.

Really exciting, I hope this will add a new dimension to our group formation this year!